Cani’s crossen in Langeloërduinen

Het is een geblaf van jewelste, bij de start van de canicross-, bikejöring- en stepwedstrijd, afgelopen zondag in Norg.

NORG De steppers, waarbij de baas op de step staat en de hond aan de step vastzit met een elastische lijn, mogen als eerste starten op het parcours, dat door de Langeloër Duinen loopt. Begeleiders houden de honden in bedwang voor ze starten, want het enthousiasme is groot. Op en neer springend, blaffend en joelend wachten de honden tot ze mogen rennen. Dan wordt de eerste losgelaten en hij spurt er vandoor, de step met baas erop voorttrekkend. Het ziet er spectaculair en niet ongevaarlijk uit. Dat het niet ongevaarlijk is blijkt, de tweede starter gaat hard onderuit in de eerste bocht. Haar hond rent nog even door, maar komt dan braaf terug. Ze stapt meteen weer op de step en vliegt in volle vaart weg.

Nina Schaap deed voor de eerste keer met een wedstrijd mee: ‘Heel spannend vond ik het! Maar ook ontzettend leuk om te doen. Mijn hond is een American Indian dog en ze is nog maar anderhalf jaar. We zijn dus net begonnen. Ik vond het wel een pittig parcours, er zaten flinke heuvels in, maar het ging harstikke goed.’

Tape

Nina volgde een workshop steppen om het goed te leren. ‘Het lijkt heel gemakkelijk, maar je kunt jezelf of je hond snel blesseren. Goed materiaal is ook belangrijk, ik heb met een kapotte step gestept. Hij zit nu met tape aan elkaar. Ik vind het zo leuk dat ik nu een hele goeie ga aanschaffen.’ Bikejöring lijkt op steppen, maar dan op een mountainbike. Het enthousiasme is hier al even groot als bij het steppen, zowel bij de baasjes als bij de honden. Bij de finish komen de honden één voor één aangerend met flapperende tongen en bedekt met schuimvlokken terwijl ze de eindspurt maken. Er staan een paar zwembadjes klaar, waar de honden meteen induiken.

Nederlands kampioen Ard van Dijk wil best even geïnterviewd worden, maar wel onder het uitlopen: ‘Honden moeten net als mensen uitlopen na zo’n inspanning.’ Ard begon ooit met canicrossen. ‘Dat is hardlopen met je hond, waarbij je hond mag trekken. Helaas raakte ik geblesseerd, dus ben ik overgegaan op bikejöring. Ik heb een European sled dog, ook wel Eurohound genoemd. Ze zijn speciaal gefokt voor dit soort sporten. Vandaag hebben we niet zo goed gepresteerd, maar ik vind plezier belangrijker dan prestatie.’

Techniek

Rick Pierik doet nu ongeveer een half jaar aan canicross met zijn Duitse staande hond. ‘Het is heerlijk om actief bezig te zijn met je hond, we lopen één of twee keer per week hard. Ik heb wel een workshop gedaan, canicrossen is niet alleen gewoon hardlopen met je hond, er komt zeker een techniek bij kijken.’

Onder de naam c.a.n.i.c.r.o.s.s deelt hij zijn ervaringen, tips en materiaalgebruik op Instagram. Rosine Verkleij heeft een stand met tuigen, lijnen, hondensnacks en nog veel meer. ‘Sporten met de hond is enorm in opkomst en is ontzettend leuk om te doen. Voorheen zei ik dat je met elke hond kunt canicrossen, maar daar ben ik op teruggekomen. Er zijn een hoop rassen die door hun lichaamsbouw niet geschikt zijn voor dit soort sporten. Mensen moeten vooral goed naar hun hond kijken. Vindt hij het niet leuk? Zoek dan een andere sport. Mijn visie is: de hond is het uitgangspunt.’

Rosine is eigenaar van RunDog, de canicross-shop in De Wilp. ‘Naast materialenwinkel, zijn we ook een trainingscentrum. Er wordt steeds meer gesport en er komt daardoor meer vraag naar trainers. Dus die leiden we nu op. We hebben zelf een opleiding opgezet, die goedgekeurd is door de Raad van Beheer. Trainers zijn nodig omdat je je hond en jezelf kunt blesseren als je niet goed loopt. Gelukkig beseffen mensen steeds meer dat canicross niet zomaar ‘rennen met je hond’ is, er zit een techniek achter.’ Mensen die interesse hebben om te gaan canicrossen kunnen meer informatie vinden op: www.rundog.nl