Feest bij de familie Keetels: koe Clara 197 geeft 120.000 liter melk.

Bij familiebedrijf Keetels, in het pittores Numero Dertien, vieren ze deze week een feestje. Koe Clara 197 heeft 10.000 kilo vet en eiwit geleverd. Dat is 120.000 liter melk.

Fotografe Judy en ik vallen met de neus in de boter, want terwijl we in de stal rondkijken, bevalt een andere koe.

Gefeliciteerd! Wat is het en waar gaat het wonen?

,,Het is een meisje, ook wel vaarskalf genoemd, en ze blijft hier wonen. Stiertjes verkopen we aan kalvenmesterijen en daar groeien ze verder totdat ze slachtrijp zijn.’’

Gaat ze drinken bij de moederkoe?

,,Een kalf krijgt drie dagen melk (biest) van de eigen moeder. De moeder zal daarna melk blijven geven. In de ideale situatie kalft een koe een keer per jaar. Ze heeft dan een soort zwangerschapsverlof van twee maanden. De overige tien maanden geeft ze melk voor de verkoop. Om de drie dagen haalt de vrachtauto van de melkfabriek ongeveer 14.000 liter melk op.’’

Waarom hebben koeien altijd van die oud-Hollandse namen?

,,Vrouwelijke kalveren worden altijd naar de moeder vernoemd. Onze ouders hadden in de jaren ‘60 een boerenbedrijf in Brabant en daar was Clara 32. Alle Clara’s zijn nakomelingen van haar. Zo hebben we ook een serie Rieken, Annies en Liezen.’’

Terug naar de bejubelde koe, waarom denk je dat deze Clara zo uitzonderlijk veel melk geeft?

,,Waarschijnlijk omdat ze in een goed stalklimaat leeft, veel buiten loopt en goed voer krijgt. De stal is licht en fris, de ligbedden zijn ruim en ze lopen minstens 140 dagen per jaar buiten. Een blije koe geeft veel melk.’’