Van ‘koffer naar gesetteld’: Heerlijk!

RODEN

Wereldreiziger, schrijfster, blogger, echtgenote en sinds twee jaar Rodenaar. Sarah Veldman werd 26 jaar geleden geboren in Belfast. Een dorp in New England in Amerika.

Toen ze zeventien was verhuisde Sarah met haar ouders naar Ecuador. ‘Mijn vader wilde graag vroeg stoppen met werken, daardoor had hij een klein pensioen. In een land als Ecuador woont het erg goedkoop, dus verhuisden we.’ Een jaar later besloten haar ouders weer te vertrekken uit Ecuador en naar Europa te gaan. Sarah bleef en gaf Engelse les. Na een paar jaar besloot ze uit Ecuador te vertrekken en rond te reizen. In Oekraïne ontmoette ze haar man, een geboren Rodenaar. ‘Of all places,’ lacht ze.

Sinds twee jaar is ze gesetteld. ‘Reizen is hartstikke leuk en ik heb er heel veel van geleerd. Maar soms denk ik wel eens dat ik graag de kans zou hebben gehad om te studeren in Amerika. Psychologie bijvoorbeeld, dat interesseert me erg. Ik heb nu alleen maar High School, niet eens mijn rijbewijs. Wel heb ik veel geleerd, veel culturen gezien. Maar het is niet alleen maar leuk, al lijkt dat op sommige blogs wel zo. Leven uit een koffer, niemand vertelt over hele vieze goedkope hotelkamers. Of de eenzaamheid.’

Couch-surfing

Zelf vond ze een slimme manier om snel mensen te leren kennen: ‘Er bestaan couch-surfing websites, dat zijn websites waarop mensen gratis overnachtingen aanbieden aan reizigers. Ik heb dat niet gedaan, maar wel online mensen benaderd om te vragen of ze me konden rondleiden in hun stad. Op deze manier had ik snel een netwerk om me heen. In Oekraïne zijn de mensen ontzettend vriendelijk en heb ik veel vrienden gemaakt.’

Sarah vindt het niet erg om gesetteld te zijn. ‘Ik vind het heerlijk! Nederland lijkt best veel op Amerika en Roden lijkt erg op het dorp waar ik vandaan kom. Ik voel me er ontzettend thuis. We reizen nog steeds veel, maar dan in het klein. Mijn man heeft een autohandel, soms gaan we naar Zwitserland. Hij komt voor de auto’s en ik ga plaatsen bezoeken. Nog steeds avontuur, maar dan in het klein. Het is fijn om volwassen te zijn.’

Geblogd

Sarah schrijft artikelen voor online magazines. ‘Dat begint nu een beetje te lopen. Ik schrijf graag over persoonlijke ontwikkeling en artikelen die met psychologie te maken hebben. Ik heb altijd al geblogd, maar dit is het serieuzere werk. Het is wel hard werken, want voordat je er echt tussen komt moet je toch een paar keer geplaatst worden.

‘Ik stuur dan ook zo’n vijf pitches per week in. Een pitch is een stukje uit het artikel, dus bijvoorbeeld wat alinea’s of een samenvatting. Aan de hand daarvan kan zo’n magazine bepalen of ze het nemen of niet. Ik ben afgelopen januari voor mezelf begonnen te werken en het begint nu langzamerhand zijn vruchten af te werpen.’

Autodidact

De Amerikaans is autodidact. ‘Je leert ontzettend veel van reizen, maar er is gewoon geen tijd of gelegenheid om naar school te gaan. Soms vind ik dat jammer. Aan de andere kant heeft het me open gemaakt voor andere denkbeelden, sterker. Meer oplossingsgericht. Als ik alles opnieuw zou mogen doen was ik misschien in Amerika gebleven. Maar het heeft geen zin om daar aan te denken. Elke ervaring voegt iets toe in je leven en ik zou niet zijn wie ik nu ben als ik niet uit Amerika was vertrokken. En ik had mijn man nooit ontmoet,’ voegt ze er met een lachje aan toe.

Ze is erg tevreden met haar leven hier. ‘Ik ben mezelf verder aan het ontwikkelen, volg online cursussen. Over vijf jaar zie ik mezelf eerlijk gezegd hetzelfde doen. Maar dan hoop ik een gezin te hebben. En wat meer schrijfwerk, misschien wel fulltime. En ik zou een boek over reizen willen schrijven. Ja, volgens mij ben ik op het juiste pad.’ Sarah’s blog is te vinden op: sarahveldman.com